FAQ

  • What’s the difference in meaning of the Japanese words asa and taima?

    There isn’t any. Asa and taima are the same thing.

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    麻(アサ)と呼ばれる植物の中で、アサ科に属するのは大麻だけ。亜麻(リネン)はアマ科、苧麻(ラミー)はイラクサ科の植物です。大麻草は古代から日本に自生し、衣料や神具の原料として長く利用され、日本で麻と言えば大麻のことでした。その後、海外から持ち込まれた亜麻や苧麻などを含め、植物の表皮や葉茎などから採取される繊維の総称として「麻」が使われるようになりました。

    Among the plants called asa (hemp), taima is the only one that belongs to the family Cannabaceae. Linen and ramie are members of Linaceae and Urticaceae respectively. Hemp plants have grown naturally in Japan since ancient times, long used as raw material for clothing and sacred implements, and asa in Japan used to refer to the hemp plant or taima. After that, asa came to be used as a general expression for the fibers derived from plant surfaces and stems, including the linen and ramie which were imported from abroad.

  • What’s the difference between taima and marijuana (also called taima in Japanese)?

    Taima is the name of a plant, while marijuana is the name of a drug.

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    大麻草には多幸感、鎮痛、幻覚等の薬理作用を引き起こす成分(カンナビノイド)が含まれています。この作用を利用することを目的に、大麻草の花冠(花びら)や葉を乾燥または樹脂化、液体化させた薬物がマリファナです。大麻は本来、植物の名前ですが、マリファナの原料であることから薬物の名前としても用いられるようになりました。欧州などでは、植物繊維の利用を目的に品種改良したアサを伝統的な呼び名であるヘンプ (hemp) とし、薬物のマリファナ (marijuana) と区別しています。

    Hemp plants contain cannabinoids, a substance which induces pharmacological effects such as ecstasy, analgesia, and hallucinations. The drug made from dried, resinified, or liquefied hemp corollae (petals) or leaves, for the purpose of producing these effects, is marijuana. The word taima, originally referring to the hemp plant, has come to be used for marijuana as well because it constitutes the raw material thereof. In Europe and elsewhere, the two are distinguished as hemp (the traditional name for hemp plants improved for the purpose of usable plant fiber) and marijuana (the drug).

  • What is “Cannabis sativa L.” in the first article of the Cannabis Control Act?

    It is a generic name for the three types of hemp plant.

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    日本には大麻取締法があり、大麻の栽培、所持、譲渡等を禁止しています。また、同法の対象となる大麻について、第一条で『この法律で「大麻」とは、大麻草(カンナビス・サティバ・エル)及びその製品をいう』と定めています。カンナビス・サティバ・エルは植物分類で3種ある大麻の中の1種ですが、これだけが大麻取締法の対象となるわけではなく、カンナビス・インディカ・ラムとカンナビス・ルデラリスも対象となります(昭和57年9月17日最高裁判所第二小法廷決定)。

    Japan’s Cannabis Control Act prohibits the cultivation, possession, or transfer of cannabis. As well, the cannabis defined by the law is, in the first article, named as “Cannabis sativa L. and its products.” Cannabis sativa L., which is one of the three types of hemp plant, is not the only variety covered by the Cannabis Control Act, which also regulates Cannabis indica Lam. and Cannabis ruderalis (Decision of the Supreme Court Second Petty Bench, September 17th, 1982).

  • Isn’t it illegal to produce or sell clothes or food which use hemp?

    It is legal, nor are there any pharmacological effects.

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    大麻取締法では、大麻草の成熟した茎や種子、及びそれらを用いた製品については同法の対象外としています。これは衣料や食品、神具など、大麻の茎や種子を用いた製品が日本の生活や文化に深く関っていることや、薬理作用がほとんどないことによるものです。大麻の成熟した茎や種子を原料とする製品の製造、販売、使用はまったく問題ありません。

    The Cannabis Control Act does not regulate mature hemp stems and seeds or products made therefrom. This is due to the close involvement of products using hemp stems and seeds in Japan’s lifestyle and culture, including food, clothing, and sacred implements, and to their almost complete absence of pharmacological effects. There is absolutely no problem with the production, sales, or use of products whose raw material is mature hemp stems or seeds.

  • Isn’t it illegal to import hemp?

    It is legal to import the mature stems and seeds and products made therefrom.

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    大麻草の成熟した茎や種子、及びそれらを用いた製品は大麻取締法の対象から除外されており、輸入についても問題ありません。大麻の成熟した茎を原料に作られた糸や織物は近年、中国から多くが輸入されています。〈majotae〉の原料となる大麻の成熟した茎はすべて中国から輸入し、日本の税関の検査を通ったものを使用しています。

    Mature hemp stems and seeds and products which use them are not regulated by the Cannabis Control Act, and their import is likewise acceptable. Fibers and fabrics using mature hemp stems as raw material have been imported from China in large quantities in recent years. All the mature hemp stems which <majotae> uses as its raw material are imported from China, and have passed through Japanese customs inspection.